Jan 7, 2009

Connecting the Dots: Civil Rights Worldwide (Looking for your feedback!)
(versión en español sometido antes abajo)

We need your help!

We want to make the point that fighting for civil rights isn't old news. That many communities are still fighting that fight even today. So we're looking to briefly discuss other civil rights movements that have occurred in the late 20th century (1990s) and that are currently occurring in the 21st century.

If you're aware of a community (not exclusive to the African Diaspora) that should be mentioned please put up a post with a brief summary and/or a link, if possible. We're looking to touch on a good variety of issues spanning different regions worldwide.

Thanks, and we look forward to collaborating and sharing with you.
Aumoya B.

Conectando los Puntos: Movimientos Civiles Mundiales (Buscando sus sugerencias!)
(english version submitted later above)

¡Necesitamos su ayuda!

Queremos tocar el tema de que luchando para los derechos civiles no es una noticia vieja. Que aún hoy hay muchas comunidades que todavía están en esta lucha. Así que queremos hablar brevemente de otros movimientos civiles que han ocurrido en el siglo XX (años 90), y también los que están ocurriendo actualmente en el siglo XXI.

Si están consciente de una comunidad (no exclusivo a la diáspora africana) que debe ser mencionado, por favor someten una entrada con un resumen breve y/o una enlace, si es posible. Estamos buscando una buena variedad de diferentes regiones del mundo.

Gracias, y esperamos colaborar y compartir con ustedes.
Aumoya B.

Jan 5, 2009

Creating Strategy: The Afro-Bolivian King (November-December 2007)
(versión en español sometido antes abajo)

From August to November 2007, the Constitutional Assembly went into a rapid tailspin with a brutal escalation of violence. This forced the government to take action and move the Assembly to a military facility on November 24th, where they began a forced approval process, which resulted in an even more antagonizing divide between Bolivians. In attempts to stop this process, people began attacking the police and the Assembly with a mix of dynamite, Molotov cocktails, burning tires, and small firearms.



During this period many were afraid that the new constitution would never be completed, therefore the Afro-Bolivian movement began to think about alternative strategies in order to gain more public attention for their cause. They decided to introduce a unique part of their own history to the world- Julio Pinedo, the Afro-Bolivian King.


Julio’s ancestors are an important legacy in Afro-Bolivian history and culture. As a direct blood descendant of an African prince, Julio is currently the symbolic king of the Afro-Bolivian people. Slavery was so merciless that his own ancestor, Bonifaz, who was the prince of a tribe in the region that is now known as the Congo, was brought by the slave trade to work in the Bolivian mines. However, Bonifaz managed to survive the extreme working conditions in Potosí (see previous blog titled “Discovering History en Potosí”) and was later traded to a plantation in Los Yungas, where he was eventually recognized by some of the other Africans as their king. They successfully protected his identity and that of his lineage from the slave owners until they held their first official crowning of Julio’s grandfather, Bonifacio, in 1932. Julio was eventually crowned by ritual in 1992 in Los Yungas.


Julio did not think much about being crowned king, as it did not affect his life in any way - until now. In December 2007, the Afro-Bolivan Movement contacted Julio with the idea to organize his public crowning at the national level as the symbolic Afro-Bolivian King by the La Paz Governor, because it would be extremely helpful in publicizing the Afro-Bolivian struggle.


However, as the ceremony ends, it is obvious that Julio is unprepared for such a leadership role. The Movement is conscious of the fact that they must work to help him become more aware of the issues in order for this political strategy to work.


Meanwhile, the Constitutional Assembly moved to the town of Oruro to finish the controversial approval process. On December 15th, 2007, they delivered the new constitution to President Evo Morales and declared plans to organize a referendum vote for the public approval of the document.


At this point, the Afro-Bolivians are rejoicing, because they are one step closer to official recognition. However, would this constitution that is being created under so much controversy ever make it to the voting ballot in 2008
?

Creando la Estrategia: El Rey Afro-Boliviano (noviembre - diciembre 2007)
(english version submitted later above)

De Agosto a Noviembre en el 2007, la Asamblea Constituyente se encuentra en un tremendo decaimiento. Ésto obligo al gobierno a trasladar la Asamblea a una instalación militar para continuar el proceso de aprobación el 24 de noviembre, que resulta en una división mucho mas severa entre los Bolivianos. Con la intención de parar el proceso, gente empezaron atacar la policía y la Asamblea con una combinación de dinamita, cócteles molotov, ruedas quemadas, y pequeños armas de fuego!



Durante este período muchos estaban preocupados que nunca iban terminar la nueva constitución, por lo tanto el Movimiento Afroboliviano comenzó a pensar en estrategias alternativas para ganar más atención pública por su causa. Ellos decidieron introducir al mundo una parte extraordinaria de su propia historia - Don Julio Pinedo, el Rey afroboliviano.


Los antepasados de Don Julio son parte de una herencia importante de la historia y cultura afroboliviana. Como un descendiente directo de un principe africano, Julio es actualmente el rey simbólico del pueblo afroboliviano. La esclavitud fue tan despiadada que su propio antepasado, Bonifaz, quien fue el príncipe de un tribu en la región que ahora es conocida como el Congo, fue traído por la Trata Transatlántica de esclavos para trabajar en las minas bolivianas. Sin embargo, Bonifaz logró a sobrevivir las condiciones extremas de trabajo en Potosí (ve el blog anterior "Descubriendo la Historia en Potosí") y luego fue comerciado a una hacienda en Los Yungas, donde él fue reconocido finalmente por algunos de los otros africanos como su rey. Ellos protegieron exitosamente la identidad de él y su linaje de los patrones hasta que ellos tuvieron la primera coronación oficial de Bonifacio, el abuelo de Julio, en 1932. Julio fue coronado últimamente por ritual en 1992 en Los Yungas. 


Don Julio pensó nada acerca de ser coronado rey, porque no afectó su vida en ninguna manera - hasta ahora. En diciembre 2007, el Movimiento se puso en contacto con Julio para llevar a cabo una coronación publica con el Prefecto (Gobernador) de La Paz, para así establecerlo como rey simbólico de los afrobolivianos al nivel nacional, y a la vez crear un conocimiento sobre la lucha de su pueblo.


Sin embargo, cuando la ceremonia termina, es obvio que Julio no es suficientemente preparado para el papel de líder. El Movimiento esta consciente de que tendrán que ayudarlo a estar mas informado sobre los temas para que esta estrategia política sea un éxito.

Mientras tanto, la Asamblea Constituyente se movió al pueblo de Oruro para terminar el proceso polémico de la aprobación. En el 15 de diciembre 2007, ellos entregaron la nueva constitución política del estado al Presidente Evo Morales y declararon planes para organizar un referéndum para la aprobación pública del documento.



En este momento, los afrobolivianos están felices, porque ellos son un paso más cerca al reconocimiento oficial. ¿Sin embargo, podía llegar a la votación electoral en 2008 una constitución que esta marcada con tanta controversia?